硅谷的风东南吹,比天气更火热的,竟然是迈阿密的科技创业潮?

观点 | 2022-08-22| 2

提起迈阿密(Miami),你会想到什么?阳光沙滩?俊男靓女?度假胜地?四季如春?

不不不,更新一下思维,现在你该想到的是比特币大会、Web3圈子以及无数领头的科技公司。

早在5年前,好莱坞就拍了一部美剧《StartUp》,故事就定位在迈阿密。

尽管远离硅谷,但这部剧讲了三个普通人被无形的资本逼上了创业之路,在寻找“美丽新世界”的路上,与“数字货币”、“暗网”、“迈阿密黑帮”、“风投资本”之间各种较量,用类似于比特币的高科技产品“侦币”,期望改变世界却又各怀私心的创业故事。

彼时的迈阿密,是机会主义者的游乐场。和硅谷创业不同的是,迈阿密的创业里更多的是没有规则的丛林法则。这里有着比硅谷更加尔虞我诈的商业环境,崇拜的是信奉弱肉强食的街头智慧。

5年之后的迈阿密看起来似乎文明了许多。数字货币在这里潮起潮落,一批又一批的年轻人和资本方们,涌入进来。

大家都在追寻着通向成功的热点,前仆后继,迈阿密就像是一个新的淘金圣地,这里的黄金沙滩,流淌着充满金钱气味的“蜜”。

Web3 乐园 Or 失乐园?

迈阿密的政府公信力正在面临着前所未有的挑战。

作为全美对加密货币支持力度最大的城市之一,由政府背书的城市代币MiamiCoin已经从历史最高点下跌了99%。以至于网友们开始调侃说,MiamiCoin的确可以让你迅速成为百万富翁,如果你一开始是亿万富翁的话。

年初,迈阿密市政府将首笔价值525万美元的MiamiCoin加密货币存入了政府金库。市长Mayor Francis Suarez当时称赞这是一个历史性的时刻,并大胆预测加密货币有朝一日可能会取代市政税,成为政府的一个主要资金来源。

他甚至在电视采访中公开发声说:

“迈阿密将不再需要税收来运行,居民将从迈阿密持有的 MiamiCoin 股份中获得类似比特币的红利。”

5月份这里主办的「Bitcoin 2022」大会余热犹在,市政府借着会议热度力推MiamiCoin这款将赋予市民“基于社区推动的资金流”的加密货币。

然后谁也没料到,比特币今年第二季度崩盘力度之大,堪称11年来最差,比高峰期跌了60%。

迈阿密慌吗?并没有。

加密货币一泻千里?不要紧,换个途径试试。

这不,市长最新表态,迈阿密市将联合时代杂志出版商Time USA、万事达卡和Salesforce等商业小伙伴,下半年在以太坊上推出5000枚NFT。该NFT将由56位来自迈阿密市的设计师设计,代表了该市56平方英里的土地。

在这之前,Mayor市长绝对算是硅谷乃至全美创业者里颇受欢迎的弗罗里达政治家之一。

“旧金山是为Web 2.0 服务的,而迈阿密想成为Web 3的新硅谷。”尽管不敌市场大势,他一直坚定地践行着之前立下的雄心壮志,想改变迈阿密之后的命运。

可迈阿密如何变成“新硅谷”,不能只有Web3、加密币这些噱头,吸引人才、资金留下来,才是正途。

风往东南吹,资本随风追

当知名投资人Peter Thiel出现在迈阿密“Bitcoin 2022”大会上时,谁也没料到他会用撕钱、向台下扔钱的方式开始他的演讲。

不只开场,演讲中劲爆的金句层出不穷:“比特币是世界上最诚实的市场。这是最有效的市场,”Thiel 说,“它告诉我们中央银行已经破产,我们正处于法定货币制度的末日。”

如果说Peter Thiel这样的知名投资人成为迈阿密会议的座上宾不足为奇,那么世界上最伟大的女球员之一、网坛明星Serena Williams(小威)这次不是上赛场而是坐下来和一帮投资人在台上聊Web3,就显得很特别。小威这次作为Jack Dorsey领导的Block公司旗下支付软件Cash APP的形象大使,在会议上说“扩大比特币对女性和少数族裔的吸引力至关重要。”

其实她押注加密领域由来已久,毕竟她老公Alexis Ohanian作为776基金的创始人,一直以“双倍下注”比特币和支持Web3领域的创业投资为重心。

居家办公常态化的这两年,知名风投资本家们搬出硅谷奔向迈阿密自由的海滩早已不是什么新鲜事。

两年前,当硅谷知名风投家Keith Rabois(PayPal、LinkedIn和Square等公司的早期投资者)在Twitter上考虑搬家时,Mayor市长就和他近距离互动,双双达成共识。

同样,硅谷风险投资公司Menlo Ventures的董事总经理Pishevar作为早期搬到迈阿密的风险投资人之一,他发现越来越多的朋友在这两年里先后搬来了迈阿密。

“我对迈阿密及其文化多样性以及对新想法、新开始持开放态度的移民心态非常赞同。”

“我真的很想尝试将硅谷的部分地区带到迈阿密:创新、足智多谋、协作心态。硅谷不仅仅是一个实体的地方——它是一种思想文化。它已经像病毒一样传播开来,并传播到世界各地。”

Mayor市长甚至牵头成立了一个迈阿密城市风险基金会(Venture Miami),用以争取全美其他地方的科技公司搬到迈阿密、留在迈阿密、并积极雇用迈阿密当地从业者。

所以最近硅谷著名风投公司a16z宣布放弃实体总部,并计划在迈阿密开设新的办事处,就更不足为怪了。

政策友好,人工充足,还有众多行业大佬一起共谋大事,哪个创业者会错过这样的地方?

后浪汹涌,新钱做助攻

出生在哥伦比亚的年轻人Villadiego曾经是在硅谷IBM公司的一名工程师,当他决定在迈阿密开创一家属于自己的公司时,他并没有十足的把握自己会是能做成功的那一拨人中的一员。

3年下来,Villadiego的网络安全初创公司Lumu在迈阿密已经小有规模,从最初的几个人变成了今天上百人的公司,本周刚拿到了由Panoramic Ventures领投的800万美元投资。在这之前,Lumu也是软银集团1亿美元迈阿密投资计划的首批投资之一,去年3月拿到了软银的750万美元的融资。

正因为迈阿密初创公司数量的剧增,让Lumu这类做网络安全的公司有了更多用武之地。

“在过去一年中,Lumu年增长率为200%,已被3100多家组织使用,平台已分析超过1万亿个元数据,并检测到超过3.45亿个对抗性样本……我认为我们在迈阿密这里已经证明,人们越来越相信网络安全需要不同的运营思维方式。”Villadiego在采访中说。

在纽约工作多年的华人戴林,去年开始驻扎迈阿密启动了新项目OneOf——这个专为音乐社区打造的全新“绿色”区块链NFT平台。这个平台建立在Tezos和Polygon区块链上,旨在将粉丝、收藏家、音乐家、运动员以及品牌联系起来,在2021年5月成立之初完成了Tezos Foundation参投的6300万美元融资,最近一周,刚刚宣布又完成了840万美元战略融资,以加速其可持续NFT市场的发展。

OneOf成立不到一年,就入选了2022年Miami最佳科技创业公司名单中,显然,迈阿密这里有滋养OneOf迅速壮大的沃土。OneOf 通过将自己定位为具有可持续性和包容性的 Web3 公司,在NFT领域脱颖而出。

戴林说,“我们对新老投资者和合作伙伴的支持感到兴奋,以继续执行我们将下一个1亿用户带入NFT和区块链领域的使命。随着整个Web3市场的成熟和整合,我们看到了创造新商业模式的巨大机会,使各种形式和规模的创作者都能够释放这项新技术在现实世界中的潜力。”

同样的,去年在迈阿密开始新公司Recur事业的前DRW交易员Zach Bruch,在成立之初就拿到了对冲基金大佬、亿万富翁Steve Cohen家族办公室支持的5000万美元A轮融资,一度成为NFT领域最大的A轮融资。

RECUR的定位是一家技术公司,设计和开发链上品牌体验、让粉丝能够购买、收集和转售数字产品和收藏品 (NFT),但自身与链无关。主要是通过创建和设定去中心化经常性版税的标准,想从根本上去改变NFT市场,为在其平台上铸造的NFT创造最广泛的分布和覆盖面。

也许这个迈阿密的夏天是在加密寒冬中,但NFT市场依然强势。据统计,预计NFT市场年增长率为 35%,这个行业到2027年将成为价值136亿美元的行业。也因此,迈阿密做NFT的初创公司看起来前景广阔,被资本市场看好。

推翻硅谷的霸主地位显然不是一个现实的短期目标,迈阿密正在用自己的方式,从硅谷的成功故事中学习去打破规则、改变和向前发展。

迈阿密快速增长的风投市场、当地独一无二的生活方式和独特的文化福利正在吸引着越来越多的创业团队驻扎。加上当地政府的大力支持,免个人所得税,使迈阿密已经成为Z世代们偏好的热门科技中心选择地。

这里的政策对于创业有多友好?相比硅谷、纽约来说,迈阿密简直就是美国人的避税天堂。

佛罗里达州是美国少数几个完全没有州收入所得税的州之一,迈阿密则是美国个人所得税、营业税和销售税最低的城市当中的前三名。

投资者和创业者都希望找到一个低税率、营商环境良好的地方,迈阿密很大程度上则是凭借其提供的生活质量脱颖而出。

从一个以南美移民为主的旅游城市,变成一个高新技术城市,需要几代人的努力。迈阿密从前是老年人的避风港湾,如今变成年轻人的玩乐天堂,已经在不知不觉中正在往它预期的方向靠近。

参考来源:

After the Hype, Miami Startup Founders, Investors Aim to Show Substance of Tech Scene. (The Information)

Is Miami the Next Silicon Valley? New Study Reveals Surprising Trends. (Move Buddha)

Shervin Pishevar, on How Miami Became America’s Next Tech Hub. (CEO World)

Miami cybersecurity startup Lumu raises $8M, led by Panoramic Ventures. (Refresh Miami)

OneOf’s $8M funding round will bring more musicians, athletes and brands to NFT marketplace. (Refresh Miami)

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