电厂|又一位设计高管离开,苹果是如何一步步「抛弃设计」的?

观点 | 2022-10-29| 7

在苹果首席设计官 Jony Ive 于 2019 年离开苹果之后,又一位在苹果工作多年的设计主管选择了离开。

上周据彭博社报道,苹果内部接替首席设计官 Jony Ive 工作的主管工业设计的副总裁 Evans Hankey 计划离职。苹果也在随后发布的一份声明中,证实了这一决定。


目前苹果内部主导设计内容的两位高管:Evans Hankey(左)与 Alan Dye(右)

在苹果的历史上,高层的变动往往并不频繁,类似副总裁这样的关键职位更是如此,作为与乔布斯以及 Jony Ive 同时共事多年的设计主管,Evans Hankey 的离开也让外界对于这家曾经以消费电子产品设计傲视群雄的巨头,如今前景也变得扑朔迷离:早在 Ive 离开时,便有传闻称其是因为「不满苹果内部设计让位于市场营销的趋势」离职,最近又有频繁的人事变动、苹果与 Ive 的设计公司不再续约的事实在前。

「设计对于苹果还是否重要」,再度成为了很多用户讨论的话题。

后乔布斯时代的苹果设计

今年五月,曾在纽约时报负责跟踪报道苹果相关新闻的记者 Tropp Mickle 发表了新书《After Steve》,作为一部揭露在传奇的乔布斯离世之后、苹果逐渐摆脱他浓重的个人风格,并走出一条在商业化上更成功道路故事的作品。

即使不看这本书也知道,在乔布斯离世之后,通过 Jony Ive 与 Tim Cook 两人在设计与供应链中的紧密合作,让苹果真正意义上完成了从一家「受欢迎的公司」变成了「成功的商业公司」的跨越,公司市值已经是当时的十倍以上。

在乔布斯主掌苹果的时代,出现了很多至今仍被奉为经典的苹果设计:例如 iPod、将苹果从破产边缘拯救回来的 iMac G3、甚至是苹果如今的新总部 Apple Park。

但同时也能在《After Steve》中看到的现实是:在乔布斯时代,「不要让设计团队失望」的潜规则也是高悬于苹果内部其他部门头顶之上的巨大压力。

在 Jony Ive 离开苹果之后,Evans Hankey 是在 Jony Ive 离开苹果之后的继任者,硬件设计开始回归实用主义 —— 比如不再偏执全 USB-C 接口、回归全功能接口的 MacBook Pro,以及从 12 系列开始回归直角边框,手感让位于机身内部空间的 iPhone。

更重要的是,在苹果内部其他团队的声音也在硬件设计中,逐渐得到了应有的重视,来自软件团队的建议在硬件设计中也有了足够的效力 —— 这也直接决定了类似「灵动岛」这样使用软件设计来弥补硬件不足的设计,能在苹果的新品发布中得以落地,占据越来越重要的位置,甚至成为新 iPhone 14 Pro 发布中最亮眼的新功能之一。

后 Jony Ive 时代

Evans Hankey 曾将自己 iPhone 的外观给「加工」,变成了一种独特的纹理,在 Jony Ive 看来,这就像是通过「再造」物品的一部分,来让 iPhone 本身变得对用户来讲更具独特价值。
这一细节,也最终被收录在了在苹果唯一一次出版的实体书籍、记录苹果内部二十余年设计故事的《Designed by Apple in California》中。

这些让普通用户看起来会很略感费解的艺术行为,其实在某种程度上也暗示了 Jony Ive 时代整个苹果硬件设计团队的调性:用自己的审美打造极致的产品设计,即使最终或许会导致硬件团队的绞尽脑汁以及用户的各种使用不适,极致的产品设计往往都能留给大众深刻的印象。

但另一面,这些「好设计」的产品,由于过分强调设计而牺牲了太多实用性,其中很多都是「叫好不叫座」,甚至在这其中因为过度执着于设计导致的硬件严重缺陷的例子也不胜枚举。

最典型的莫过于困扰 MacBook 系列数年的蝶式键盘问题,这一原本为了进一步降低 MacBook 厚度的设计一经诞生变被迅速推广到了所有 MacBook 的产品线,但结构导致的故障问题引发了灾难性的后果,苹果不得不在后续的四年中面对因此而来海量售后问题以及集体诉讼;并且最终苹果也并未从根本上解决蝶式键盘结构导致的问题,在 2019 年正式改回了原本的剪刀式键盘 —— 2019 年恰好是 Jony Ive 出走苹果的时间节点。

蝶式键盘为期四年的弯路,很大程度上并非只是一个单纯的设计问题。它被当作一次代价惨痛的错误,最终被纠正,更代表着如今的苹果,迫切需要新的硬件增长卖点来提振消费者的购买欲望:万里无一的一次天才设计或许能让设计师本人名垂青史,但对于如今每一款设备产量都要以百万计的苹果来讲,超前设计所牺牲的实用性,已然是已经不被消费者与市场所接受的行为。

于 2021 年发布的新 MacBook Pro,以及今年新款的 Apple Watch Ultra 一定程度上是这一趋势的顶峰:在 Jony Ive 与乔布斯时代,你很难相信设计会从原本的极简风重新走向粗旷,是出自苹果这家公司的设计手笔。但这些定位专业用户的设备确实能做到术业有专攻,来自市场的积极反馈也是对苹果这一系列改变最直接的认可。

很难用单一标准去评价苹果这一转型的正确与否:一面是 Jony Ive 时代各种广受赞誉的苹果工业设计经典、另一方面是,甚至 Jony Ive 开创的 Apple Watch 产品线,最终也是经 Tim Cook 操刀转型,放弃了售价高昂的纯金版 Apple Watch Edition,转而在健康监测领域重新发力,才有了 Apple Watch 如今的地位。

从 2019 年,在 Jony Ive 离开苹果、创办自己的设计公司 Lovefrom 之后,苹果便一直是这位前高管的新公司最大的客户,苹果在两年多的十年内为 Lovefrom 提供了超过一亿美元的合同,让 Jony Ive 能在离开苹果之后也继续参与到新 iMac 24 甚至是苹果内部造车项目的设计工作中起到「艺术指导」的作用。

但如今这段合作关系或许也已经悄悄落下尾声:今年七月《纽约时报》报道,苹果已经决定不再与 Lovefrom 续约,有传闻其原因是苹果内部有高管质疑支付给 Jony Ive 的费用对于苹果硬件产品的设计究竟起到了多少作用。

自从 Jony Ive 离开苹果之后,苹果官网中展示高管的界面中,就没有再出现过任何负责设计工作的高管。在新时代的苹果经营团队看来,前卫但代价高昂的工业设计已经无法为苹果指明在下一个时代脱颖而出的方向,一个又一个苹果曾经引以为傲的「经典设计」被矫正,上个时代的痕迹正迅速消失着。

只有一个 USB-C 接口,散热性能较差的 12 英寸 MacBook 产品线已经多年未更新即使 Evans Hankey 已经决定离开苹果,但苹果现在也仍没有找到可以替代 Evans Hankey 的人选。因此 Evans 与苹果达成了一项短期协议,会继续留在苹果内部「一段时间」—— 根据彭博社的消息,Evans Hankey 仍然会在苹果继续就职至少六个月,来完成以及交接手上的关键工作。

但对于用户来讲,以 Jony Ive、Evans Hankey 等设计师为代表的、曾经的设计风格,甚至也代表着苹果那一段独一无二、不可复制的特殊阶段,如今苹果仍然能用旗下的硬件产品去满足全球数以十亿计的用户,粉丝仍然以第一时间拿到新 iPhone 为荣,苹果也继续着商业上的成功神话。

但毫无疑问的是,类似 iPad 兼容一代 Apple Pencil 需要额外硬件+数据线这种设计妥协于产品线定位/成本的现象会越来越明显。

设计仍然存在,苹果仍然有着一流的设计团队,但苹果也已经无法复制当年的那些设计奇迹,设计本身,也不再是这些苹果产品中最重要的因素。

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