“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

科技 | 2022-09-05| 18

有这样一类昆虫,明明和我们一同生活在地球,却长得千奇百怪,突破我们的认知。

也许在昆虫眼里我们长得也很奇怪。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

它就是角蝉。

提到蝉,你是不是会想起,树上不眠不休叫着夏天的那位老朋友?角蝉,毕竟也带着蝉字,从名字看来好像是老熟人,但是其实长相差得远呢。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

刺状三刺角蝉图片来源:Biodiv

角蝉,作为同翅目角蝉科昆虫,世界上已经发现超过了3000种,生活在除了南极洲外的所有地区。为什么说它能满足你对外星生物的幻想呢?因为它们前胸背板畸形扩展,越过头部向前形成一个棘,并向后盖过腹端,导致看起来非常不真实,这也就是它外形千变万化的原因。

角蝉不仅有“外星生物”这种身份,它还有其他几个不为人知的面孔。

1、造型大师

首先就是它神奇的眼睛!角蝉有两个单眼,位于复眼间。而其他的昆虫,它们的单眼一般并不在复眼内,而是位于头前,这也正是角蝉的特殊之处了。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

其次是外观,角蝉外壳多数为褐色或者黑色,也有黄色或绿色的种类,部分种类有艳丽的白色或红色的斑纹。五颜六色的外观也为它独特的造型和外观增添了不少魅力。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

来源:维基百科

最后是奇特的角。顾名思义,角蝉的角往往是长得很特别。它从前胸部急速发育,有各种畸形和突起,常盖住中胸或腹部。

比如新鹿角蝉(Elaphiceps neocervus)的角向后弯曲,像是鹿的角一样精致秀气;曲矛角蝉也是蝉如其名,它的角直愣愣的向后伸展,像是蓄势待发的矛;背峰锯角蝉(Pantaleon dorsalis)基部像锯片状延伸,不禁让人怀疑是不是下一秒自己的手就要被它割破。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

新鹿角蝉图片来源:全国数字标本资源库

2、伪装大师

海葵和海百合利用酷似植物的外形作掩护而捕捉食物;食蚜蝇以花蜜为食,在飞行时可以模拟蜜蜂,在空中停住;竹节虫为了不被自己的敌人发现,演化出了跟竹子类似的颜色,只要趴在竹子上,谁知道它是竹子还是竹节虫;尺蠖停止不动时,样子呈干树枝状……这些都是自然界的伪装大师,而我们的角蝉也是其中的佼佼者。

它们形态各异的角并不是常规意义上的武器,而是用它来伪装形态、躲过天敌、保护自己的工具。四瘤角蝉头上顶着四个圆圆突起,如植物的果实一般,很是漂亮,具有非常强的迷惑性。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

四瘤角蝉图片来源:Bilibili

拟蚁角蝉更是伪装的彻底,背部特化成黑蚂蚁的形态,如果你乍一看,说不定会认错呢?

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

拟蚁角蝉图片来源:Arkinspace

黄蜂角蝉,更是伪装界大名鼎鼎的明星,其成名形象——伪装黄蜂至今仍让人难辨真假。

“外星生物”在地球:看一眼好怪、再看一眼!

图片来源:在植物和动物间反复横跳的角蝉 昆虫 (sohu.com)

那么同一环境下的角蝉为什么会演变出千奇百怪的形态呢?对此,人们有很多猜测,但是很多回答都还只是人为主观的假设,并没有实实在在的证据,只能期待未来能够有所突破。

3、聪明的共生者

角蝉不仅会模拟蚂蚁,甚至还能“雇佣”蚂蚁。

角蝉以吸取植物汁液为食,因此进化出了能够适应环境的口器,角蝉先吸取汁液进食,利用自己“吃剩下的”给自己找了些免费保镖。

角蝉把吃剩下的汁液排出体外,这些排出体外的多余汁液被称作蜜露。蜜露作为美味的食物,受到了多方昆虫的喜爱。

因此,最喜欢吃蜜露的蚂蚁们和角蝉建立了互利共生的关系;同时,角蝉也达到了自己的目的,得到了蚂蚁的保护。

但凡有人来伤害角蝉,蚂蚁们一定不会轻易放过,动角蝉不就是动蚂蚁的口粮嘛,蚂蚁们怎么会无动于衷。这种互利共生的关系不仅能保护角蝉,还能为蚂蚁提供食物,不禁让人们感慨生物之间的奇妙。

如果下一次相见,你是不是就能认出这些神秘的“外星生物”了呢?

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